Medusas

medusas: Tipos, Caracter铆sticas, Picadura, Peligros, H谩bitat

驴Cu谩l es su clasificaci贸n taxon贸mica?

Las medusas (Medusozoa) son animales marinos que pertenecen al filo Cnidaria, las cuales al ostentar una serie de caracter铆sticas morfol贸gicas y taxon贸micas representan un subfilo del filo antes mencionado. Su clasificaci贸n taxon贸mica exacta es la siguiente:

  • Reino: Animalia (animales)
  • Subreino: Eumetazoa (eumetazoos)
  • ParaHoxozoa聽
  • Planulozoa聽
  • Filo: Cnidaria (cnidarios)

驴Cu谩l es su nombre com煤n?

Su nombre com煤n m谩s usado es medusa. No obstante, tambi茅n son llamadas aguamalas, malaguas, aguavivas, aguacuajito, aguacuajada, o l谩grimas de mar.

驴Cu谩l es su nombre cient铆fico?

El termino medusa es, en realidad, un concepto taxon贸mico y morfol贸gico utilizado para designar a un conglomerado de especies que cumplen con ciertas caracter铆sticas. Dichas especies pertenecen por antonomasia al filo Cnidaria y, a su vez, al subfilo Medusozoa, siendo este ultimo la raz贸n tras el nombre com煤n: medusa.聽

En s铆ntesis, el nombre cient铆fico Medusozoa (medusa) se utiliza para designar no solo a una especie sino a una gran cantidad de estas 鈥攁 un subfilo de los cnidarios鈥, las cuales al ser tan extensas se clasifican en cuatro clases distintas: cubomedusas (Cubozoa), hidromedusas (Hydrozoa), escifomedusas (Scyphozoa) y estaurozoos (Staurozoa).

Tipos de Medusa

Las medusas, como subfilo de los cnidarios, se pueden clasificar en cuatro clases distintas, est谩n son:

Cubozoa

Los cubozoos o cubomedusas, tambi茅n conocidas como 鈥渁vispas de mar鈥 por su picadura venenosa, son una clase del filo Cnidaria y del subfilo Medusozoa. Como su nombre lo indica, la morfolog铆a de esta clase de cnidarios es c煤bica. Si bien, en la actualidad, las cubomedusas son consideradas una clase de los cnidarios, su posici贸n taxon贸mica aun es motivo de debate entre bi贸logos, pues algunos consideran a las hidromedusas parte de los escifomedusas.

Hoy d铆a, el n煤mero de especies consideradas como cubozoos o cubomedusas no alcanzan las cuarenta, encontr谩ndose estas distribuidas por 谩reas tropicales de Australia y Filipinas. Quiz谩s, su caracter铆stica m谩s resaltante es su potente veneno, el cual puede llegar a inocular en sus v铆ctimas a trav茅s de sus 500.000 cnidoblastos al m铆nimo contacto con estas c茅lulas. Si bien las cubomedusas no son agresivas, su potente veneno puede ser letal para el ser humano.

Hydrozoa

Los hidrozoos o hidromedusas son una clase del filo Cnidaria y del subfilo Medusozoa. A diferencia de la clase de las cubomedusas, las hidromedusas, como clase, albergan cerca de 3000 especies; las cuales, incluso, pueden ser clasificadas taxon贸micamente en cinco ordenes distintos, estos son: hidroidolinos (Hydroida), traquilinos (Trachylina), sifon贸foros (Siphonophora), Chondrophora y actin煤lidos (Actinulida)

A pesar de que las hidromedusas son una clase bastante extensa de los cnidarios y, aunque, su morfolog铆a puede variar entre hidrop贸lipos e hidromedusas, estas poseen cuatro caracter铆sticas espec铆ficas que las diferencia de las otras clases de cnidarios, estas son:

  • Mesoglea siempre desprovista de c茅lulas.
  • Gastrodermis sin cnidocitos
  • Cavidad gastrovascular sin faringe ni mesenterios.
  • G贸nadas ectod茅rmicas; en los pocos casos en que son gastrod茅rmicas, 贸vulos y espermatozoides se expulsan directamente y no en la cavidad gastrovascular.

Scyphozoa

Los escifozoos son una clase del filo Cnidaria, cuya fase de p贸lipo es muy reducida. Esta clase de cnidarios es a los que usualmente se les denomina medusa, pues gracias a su gran tama帽o y peso, en contraste con las hidromedusas y cubomedusas, las caracter铆sticas morfol贸gicas de estas son m谩s visibles, as铆 como tambi茅n compatibles con el concepto general que se tiene de las medusas.

El n煤mero de especies que constituyen a la clase de los escifozoos es de aproximadamente 200, convirti茅ndose en la segunda clase de cnidarios con mayor n煤mero de especies. las cuales se encuentran presentes en todos los mares

Staurozoa

Los estaurozoos son una nueva clase del filo Cnidaria. Hasta hace poco, el orden de los stauromedusae 鈥攅l 煤nico orden de especies que pertenecen a esta clase鈥 era considerado parte de los escifozoos, pero, tras un exhaustivo estudio clad铆stico del subfilo de las Medusozoa, este fue a帽adido a una nueva clase: los estaurozoos (Staurozoa).

Morfolog铆a

Las medusas poseen una morfolog铆a bastante caracter铆stica, pues su cuerpo posee forma de campana o sombrilla, las cuales, junto a sus numerosos tent谩culos, les otorgan un aspecto f谩cil de reconocer e identificar. Cabe destacar que, la morfolog铆a de las medusas no siempre es igual, pues esta var铆a seg煤n la etapa del ciclo vital en la que se encuentre:

P贸lipo

En la fase de p贸lipo, las especies pertenecientes al subfilo Medusozoa, viven adheridas a un sustrato y se caracterizan por poseer un cuerpo de forma cil铆ndrica, con la boca y los tent谩culos dirigidos hacia arriba. La duraci贸n del ciclo vital de las medusas, en su forma de p贸lipo, var铆a seg煤n la clasificaci贸n taxon贸mica de las mismas. Por ejemplo, en el caso de las escifomedusas (Scyphozoa), su fase como p贸lipo es bastante reducida en comparaci贸n con el resto de clases.

Medusa

En la fase de medusa, la morfolog铆a de estos cnidarios est谩 adaptada para la vida libre, es decir, para el libre desplazamiento en los oc茅anos y mares. Es en esta etapa donde las medusas adquieren su caracter铆stica forma de campana o sombrilla con tent谩culos. Aunque, en el caso de las hidromedusas, estas poseen una prolongaci贸n delgada de la epidermis que se asemeja a un velo, la cual se encuentra ausente en el cuerpo de las escifomedusas.

En la parte externa de las medusas se puede encontrar la dermis, una capa que la recubre por completo. En su interior y rodeando la cavidad gastrovascular, se encuentra el gastrodermis. Por su parte los 贸rganos viscerales de la medusa se encuentran ubicados en la ya mencionada cavidad gastrovascular, as铆 como tambi茅n los filamentos g谩stricos que albergan los cnidocitos, las cuales son las c茅lulas responsables de segregar la sustancia urticante, y, en algunos casos, mortal, que utilizan como medio de defensa y alimentaci贸n.

H谩bitat y distribuci贸n

Las medusas pueden habitar todas las aguas de los oc茅anos, pues se adaptan con bastante facilidad a los mismos. Si bien las medusas no son consideradas superdepredadores, estas no poseen muchos depredadores naturales en comparaci贸n con otros animales marinos; algunos de sus depredadores que han sido identificados son los peces luna, los peces ballesta, las tortugas marinas, el tibur贸n ballena, el cangrejo ermita帽o, el cangrejo flecha y la ballena yubarta.

Algunas especies de medusa pueden soportar las fr铆as aguas del 脕rtico, as铆 como tambi茅n las bajas temperaturas y la alta presi贸n del fondo del oc茅ano. Por otra parte, algunas medusas prefieren vivir cerca de la superficie e, incluso, cerca de la costa, siendo esta la raz贸n de que algunos ba帽istas, en ocasiones, reciban picaduras de estos animales.

Alimentaci贸n

Las medusas son animales marinos carn铆voros que pueden cazar de forma individual o en manada seg煤n la cantidad de alimento que haya disponible. Usualmente, estos cnidarios se alimentan de zooplancton, peque帽os crust谩ceos, peces de tama帽o peque帽o e, incluso, otras medusas.

Reproducci贸n

La medusas pueden reproducirse sexual o asexualmente seg煤n sea su clase, aunque, en t茅rminos generales, su primera fase vital como p贸lipo empieza de forma similar:

Formaci贸n del p贸lipo

Del huevo se libera una larva llamada pl谩nula pel谩gica en forma de pera y completamente ciliada que, cuando encuentra un sustrato apropiado, se fija y se transforma en un p贸lipo asexual; los p贸lipos producen medusas sexuadas que cierran el ciclo.

De p贸lipo a medusa seg煤n su clase

  • Hydrozoa: las hidromedusas se forman por gemaci贸n a partir de yemas (gon贸foros) sobre los p贸lipos, ya sea a partir de sus paredes o en gonozoides especializados.
  • Scyphozoa: Las escifomedusas se originan a partir de peque帽os p贸lipos por un proceso llamado estrobilaci贸n, en el cual el p贸lipo (escifistoma) se divide en discos superpuestos; estos discos se liberan como larvas pel谩gicas llamadas 茅firas que dar谩n origen a medusas sexuadas.
  • Cubozoa: en el caso de las cubomedusas, cada p贸lipo origina una sola cubomedusa a trav茅s de una metamorfosis completa, prescindiendo por completo de los procesos de gemaci贸n y estrobilaci贸n.

Picadura

Las medusas poseen tent谩culos (nematocistos) formados por c茅lulas urticantes (cnidocitos) cuya finalidad principal es el de capturar presas o bien, ser un m茅todo de defensa. Los cnidocitos poseen un filamento venenoso, los cuales, al entrar en contacto con una presa, inoculan dicho veneno. Cabe destacar que, seg煤n el tipo medusa, este veneno puede llegar a ser letal incluso en seres humanos. Por si fuera poco, su veneno puede permanecer vigente en el cad谩ver de una medusa durante varias semanas.

驴Por qu茅 son peligrosas?

Las cnidarios como las medusas son peligrosos no solo para humanos sino tambi茅n para casi cualquier animal que entre en contacto con sus tent谩culos. Aunque algunos peces como el Jurel son inmunes a su veneno, por lo que es com煤n verlos nadar junto a grandes grupos de medusa para evitar y protegerse de sus depredadores.聽

Es bien sabido que la picadura de una medusa puede tornarse en una experiencia bastante dolorosa, aunque su toxicidad, en la mayor铆a de los casos, no va m谩s all谩 de una simple sensaci贸n de ardor pasajera. No obstante, en caso de recibir una picadura de medusa, lo m谩s aconsejable es salir del agua inmediatamente, pues si dicha picadura conlleva a su v铆ctima a un shock anafil谩ctico, esta podr铆a ahogarse.

La picadura de una medusa no siempre es una simple experiencia dolorosa, pues recibir una picadura de una carabela portuguesa (Physalia physalis) o de una ortiga de mar (Chrysaora quinquecirrha) podr铆a ser mortal. Peor a煤n, la picadura de la medusa avispa de mar (Chironex flecheri) y la medusa habu (Chiropsalmus quadrigatus) puede ocasionar la muerte en seres humanos en pocos minutos.