C贸ndor

C贸ndor

El c贸ndor, tambi茅n conocido como c贸ndor andino o c贸ndor de los andes (Vultur gryphus), es un ave perteneciente a la familia Catharidae y al g茅nero Vultur. Actualmente, se encuentra en discusi贸n el tipo de orden a la que pertenece esta ave (algunos especialistas la clasifican dentro de los Falconiformes y otros en el orden de los Accipitriformes, Ciconiiformes, o Cathartiformes).

El gran tama帽o y envergadura del c贸ndor le convierten en una de las aves m谩s grandes en la actualidad, aunque su majestuosidad no se limita a su gran tama帽o, sino que va m谩s all谩 gracias a su caracter铆stico plumaje blanco alrededor del cuello. Siendo un ave tan grande, y de lento desarrollo, la esperanza de vida del c贸ndor es alt铆sima. Se cree que el c贸ndor puede superar los setenta a帽os de edad bajo las condiciones adecuadas.

Esta ave es oriunda de la cordillera de los andes, la cual se extiende desde el norte, al occidente de Venezuela, hasta su extremo sur en Tierra del Fuego. En consecuencia, el c贸ndor puede encontrarse en pa铆ses como Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Per煤 y Venezuela; siendo en estos pa铆ses un ave con un importante peso cultural.

Existe otro tipo de c贸ndor, el cual se le conoce como c贸ndor californiano, que habita los estados de Utah, Arizona y California de los Estados Unidos de Norteam茅rica. Esta ave est谩 emparentada con el c贸ndor de los andes y se diferencia, 煤nicamente, por su plumaje y distribuci贸n.

Caracter铆sticas

En aras de una mejor s铆ntesis y comprensi贸n de las caracter铆sticas del c贸ndor, te presentamos una lista con sus caracter铆sticas principales:

  • Actualmente, el c贸ndor es una de las aves de mayor tama帽o en el mundo entero
  • La masa corporal del c贸ndor oscila entre los 8 y 15 kilogramos
  • El c贸ndor macho posee una cresta en su cabeza, de forma similar a la de un gallo.
  • El c贸ndor no posee subespecie alguna
  • La cabeza del c贸ndor no tiene plumas
  • Los sonidos que emite un c贸ndor son casi imperceptibles.
  • La tonalidad de los colores en la cabeza del c贸ndor, usualmente, es de color rojo; sin embargo, se cree que esta puede cambiar seg煤n las emociones del ave.
  • El c贸ndor macho es de mayor tama帽o que la hembra, convirti茅ndose, de esta manera, en la excepci贸n a la regla de las aves rapaces.
  • La longevidad del c贸ndor no tiene comparaci贸n alguna con ning煤n ave.
  • El c贸ndor es una ave de tipo carro帽era
  • Un c贸ndor se considera apto para la reproducci贸n a partir de los seis a帽os de edad.
  • El c贸ndor es una especie de deidad para muchas tribus antiguas de Sudam茅rica
  • En Colombia, el c贸ndor goza de suma importancia, pues es el ave nacional de dicho pa铆s.
  • En gran parte de Sudam茅rica, el c贸ndor es considerado patrimonio cultural y natural.
  • A diferencia de otras aves, el c贸ndor puede soportar climas con temperaturas muy bajas gracias a su plumaje denso.
  • La ingesta cal贸rica diaria del c贸ndor es alt铆sima, ya que puede ingerir hasta 5 kilogramos de carne al d铆a.
  • Los c贸ndores, igual que las 谩guilas, son animales mon贸gamos en su mayor铆a.
  • El proceso de incubaci贸n de los huevos de c贸ndores dura aproximadamente dos meses, siendo el m谩s largo de todas las aves de rapi帽a.
  • El c贸ndor es una especie en peligro de extinci贸n.

Tipos de C贸ndor

Los c贸ndores, a diferencia de otras aves de rapi帽a, son aves con poca diversidad, es decir, no existe una gran variedad de c贸ndores en el mundo. En la actualidad, solo se conoce la existencia de dos tipos de c贸ndores, a continuaci贸n, te contamos cuales son:

  • C贸ndor Andino (Vultur gryphus): oriundo de la cordillera de los andes, el c贸ndor andino es un ave rapaz-carro帽era de gran tama帽o y envergadura. Esta ave es una de las longevas del mundo y, de forma similar a las 谩guilas, lleva un estilo de vida mon贸gamo.
  • C贸ndor californiano (Gymnogyps californianus): oriundo del norte del estado de Arizona y del sur del estado de Utah, en los Estados Unidos de Norteam茅rica, el c贸ndor californiano es el ave con mayor envergadura de Norteam茅rica. Su color de plumaje oscuro como el azabache y su cabeza sin plumas le dotan de un aspecto muy similar al del Buitre americano cabecirrrojo.

H谩bitat

El c贸ndor andino y el c贸ndor californiano habitan 煤nicamente en el continente americano, sin embargo, ambos habitan en zonas muy distintas de dicho continente. A continuaci贸n, te explicamos: cu谩l es el h谩bitat de los c贸ndores seg煤n su especie.

H谩bitat del c贸ndor andino

Como su nombre lo dice, el c贸ndor andino es oriundo de la cordillera de los andes, por lo que su distribuci贸n se extiende desde el nacimiento de la cordillera de los andes al norte, en Venezuela, hasta su parte m谩s baja (sur) en Tierra del Fuego (Chile y Argentina).

El c贸ndor se puede encontrar en la mayor铆a de pa铆ses de Suram茅rica como Venezuela (andes venezolanos), Per煤 (ca帽贸n de Colca y ca帽贸n de Mayobamba), Colombia, Ecuador, Bolivia, Chile y Argentina (Santa Cruz, Chubut, Rio Negro, Sierra de la Ventana).

H谩bitat del c贸ndor californiano

En la actualidad, el c贸ndor californiano habita, 煤nicamente, tres estados de Norteam茅rica: Arizona, California y Utah. Esta ave habita el norte de Arizona, el sur de Utah y parte del estado de California.

Alimentaci贸n

El c贸ndor es un ave, principalmente, carro帽era. Sin embargo, algunos ganaderos se帽alan al c贸ndor como un depredador ocasional de ganados. Usualmente, las aves carro帽eras, como el c贸ndor, causan cierta repulsi贸n en la mayor铆a de las personas, pero ello se debe al desconocimiento de la importante funci贸n que desempe帽an estas aves en los ecosistemas que habita.

Siendo el c贸ndor un ave carro帽era, esta ave desempe帽a un papel importante en el control de infecciones derivadas de la descomposici贸n de cad谩veres de animales. El c贸ndor no tiene preferencia alguna por alg煤n cad谩ver de animal en espec铆fico, ya que puede alimentarse de ganados, peces, y mam铆feros peque帽os.

Adem谩s, esta ave requiere de al menos 5 Kg de carne al d铆a, es por ello que su dieta es muy variada.

Dato curioso: Los c贸ndores son capaces de comer cad谩veres de animales y no contraer enfermedad alguna, gracias a su potente sistema digestivo que elimina la mayor铆a de g茅rmenes y microbios que consumen.

Reproducci贸n

El c贸ndor es un ave bastante social, por lo que se le puede ver planeando durante horas, junto a otros c贸ndores, sobre el cad谩ver de alg煤n animal muerto. La alta sociabilidad de esta ave deriva en un meticuloso proceso de cortejo, ya que el c贸ndor macho debe deslumbrar a la hembra realizando un 鈥渂aile鈥 con sus alas abiertas y realizando sonidos muy peculiares (similares a chasquidos) con su lengua.

La piel descubierta del rostro y cuello del c贸ndor tiene la cualidad de cambiar de color seg煤n las emociones de esta ave. Durante el 鈥渂aile鈥 de cortejo del c贸ndor, la piel de su cuello cambia de color, abandonando su tonalidad oscura y volvi茅ndose de un color amarillo. De esta manera, el c贸ndor conquista a quien ser谩 su pareja durante el resto de su vida.

Los c贸ndores anidan en lugares remotos, y pr谩cticamente inaccesibles para un humano, como cuevas, acantilados, riscos y grandes grietas. El c贸ndor hembra, al poseer un desarrollo lento y tard铆o, pone un solo huevo cada 2 o 3 a帽os, adem谩s, su proceso de incubaci贸n puede alcanzar los dos meses (actualmente, es el proceso de incubaci贸n m谩s lento de cualquier ave conocida).

Los polluelos de esta especie son alimentados por sus padres hasta los seis meses de edad debido a su lento desarrollo. No obstante, los polluelos siguen dependiendo de la protecci贸n y el poder de sus padres incluso aun despu茅s de aprender a volar.

El C贸ndor en peligro de extinci贸n

Hoy d铆a, el c贸ndor es una especie considerada en peligro de extinci贸n seg煤n los organismos competentes (UICN). De forma similar que con otras aves o animales terrestres, el factor humano, y su intervenci贸n en los ecosistemas del c贸ndor, ha causado la disminuci贸n y amenaza de la poblaci贸n de esta ave.

El c贸ndor es un ave carro帽era y, en consecuencia, se alimenta de animales muertos. Algunos cazadores inescrupulosos utilizan venenos o somn铆feros para aturdir a sus presas, las cuales suelen morir lejos de los cazadores y del lugar donde fueron impactadas por el veneno. Despu茅s de la muerte de dichos animales, el c贸ndor baja a alimentarse de sus cad谩veres y termina envenen谩ndose tambi茅n.

Al c贸ndor tambi茅n se le ha acusado de atacar animales de ganader铆as enfermos, en consecuencia, algunos agricultores han tomado represalia en contra de estas aves. Es por ello que, el c贸ndor se encuentra resguardado por m煤ltiples entidades protectoras de animales, las cuales les cr铆an en cautiverio y auspician la reproducci贸n exitosa de estas aves.

Simbolismo

El c贸ndor es un ave que goza de una gran importancia cultural en toda Am茅rica desde la 茅poca colombina hasta la actualidad. Esta ave forma, o formo, parte de s铆mbolos patrios de algunos pa铆ses de Sudam茅rica como Bolivia (s铆mbolo patrio de los escudos de armas), Per煤 (escudo de Per煤 en 1820), Chile (escudo chileno), Colombia (escudo colombiano) y Ecuador (escudo ecuatoriano).

En cuanto a los pueblos originarios respecta, el c贸ndor goza de un aura de misticismo. Algunos pueblos ind铆genas ven en el c贸ndor una especie de deidad inmortal, adem谩s, estos cre铆an que el c贸ndor era el responsable de que el sol saliese por las ma帽anas y se ocultase por las noches.